Une journée à Agrigente en Sicile

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Cet été, je suis parti en dernière minute direction la Sicile pour découvrir cette région de l’Italie qui m’était jusque là inconnue. Mon séjour a commencé dans la région d’Agrigente non loin de la ville de Sciacca où se situe 3 complexes hôteliers francophones d’un tour opérateur très connu. Cette région de la Sicile n’a rien de très touristique mais il y a cependant 2 choses à ne pas rater : La vallée des temples et le Scala dei Turchi (L’escalier des turcs, Stair of the Turks en anglais).

Programmer sa journée de visite à Agrigente

Je vous conseille de commencer la journée vers 8h30 avec la visite de la vallée des temples. En effet, cette visite en extérieur peut vite devenir pénible avec les fortes chaleurs. Sur l’heure du midi, vous pourrez vous restaurer et faire une pause à Agrigente. Dans l’après-midi, vous prendrez la route pour la côte afin de grimper le Scala dei Turchi et profiter d’une baignade dans l’eau turquoise de la méditerranée.

La vallée des temples à Agrigente

Le site archéologique de la vallée des temples est situé à quelques pas du centre ville d’Agrigente. La vallée des temples, inscrit au patrimoine de l’UNESCO, comprend plusieurs temples doriques et des restes de la cité grecque d’Akragas.

Le site est accessible via 2 entrées :

  • L’entrée EST qui commence la visite par le temple d’Héra. Il est conseillé de commencer par cet accès car la visite se fait en descente. A la fin de votre visite, et lorsque vous aurez atteint l’autre entrée, des navettes sont disponibles pour repartir à l’entrée d’origine
  • L’entrée OUEST qui débute la visite par les ruines du temple de Zeus

Le ticket d’entrée est de 10€ par adulte (gratuit pour les -18 ans) et 5€ pour les 18-25 ans. Le site est ouvert tous les jours de 8h30 à 19h00. Entre la mi-juillet à la mi-septembre, des nocturnes sont organisées de 20h00 à 23h00. La vallée des temples se visite en 2h30 environ, je vous conseille de prendre un audio guide (français disponible) qui vous coûtera 5€ par appareil. Prenez des écouteurs pour partager l’audio guide à 2.

Pour profiter de la vallée des temples, je vous conseille vivement de prendre de bonnes chaussures, une bouteille d’eau et un chapeau. La visite est à faire tôt le matin pour éviter la chaleur et l’affluence.

Dernière chose, pour se garer, des parkings payants sont mis à disposition à chaque entrée. Il vous en coûtera 3€ par véhicule pour la visite. N’essayez pas de vous garer sur le bord des routes, la police passe très souvent !

Visiter le centre d’Agrigente

Pour se garer à Agrigente, j’ai choisi ce parking couvert à 1,30€ de l’heure pour sa position centrale. A côté de ce parking, je vous recommande le restaurant Palumbo Antonello, c’est typiquement local, bon et pas cher.

La visite se commence par la Via Atenea, le cœur d’Agrigente avec ses nombreuses boutiques et ses ruelles typiques à ne pas rater. Les façades témoignent du passé riche de la ville mais aujourd’hui manquent d’entretien et semblent laissé à l’abandon par endroit, j’ai ça dommage !

Pour une visite plus culturelle, je vous conseille d’aller voir la cathédrale d’Agrigente (Cathedral of San Gerlando) mais attention ça grimpe ! Plus proche de la Via Atenea, vous pouvez visiter le magnifique théâtre d’Agrigente (Theater Luigi Pirandello).

Plus loin vers l’Est, le monastère d’Agridente (Monastero Santo Spirito) est aussi ouvert au public. A l’intérieur, vous pourrez contempler un style baroque et des œuvres de Serpotta. Si vous avez le courage, vous pourrez terminer la visite sur la Viale della Vittoria, qui offre une vue sur la vallée des temples et la méditerranée.

Grimper le Scala dei Turchi, l’escalier des turcs

Le Scala dei Turchi (ou Stair of the Turks en anglais) est une falaise de calcaire composée de multiples couches de sédiment qui lui donne sa forme d’escalier. La légende voudrait que les turcs ont utilisé cet escalier pour monter en haut de la falaise et conquérir la région, d’où le nom donné à ce monument naturel de Scala dei Turchi.

En été, le site est assez bondé car les touristes en profitent pour se baigner et profiter toute la journée de la plage. Pour monter l’escalier, je vous conseille des chaussures pour éviter les glissades et assurer votre sécurité. Le site est assez dangereux pour les enfants mais la vue vaut le détour.

Pour se garer à Scala dei Turchi (ou l’escalier des turcs), vous avez le choix de vous garer gratuitement sur les bas côtés de la SP68, la route qui longe la côte. C’est interdit et dangereux avec la circulation dense. Personnellement j’ai utilisé le parking Scala dei Turchi, assez cher (2€ de l’heure si mes souvenirs sont bons) mais juste en face de l’accès au site.

L’entrée du site (gratuite) se fait par cet escalier, qui au passage est assez physique au retour. Il vous permet de rejoindre la plage en contre bas qui vous mènera à l’escalier des turcs. Comptez environ 15 minutes pour rejoindre le Scala dei Turchi depuis le parking. Attention, si vous souhaitez profiter du coucher du soleil, les parkings « officiels » ferment vers 19h. Niveau restauration, c’est assez cher et sans qualité : soyez prévoyant ! Sinon des snaks sont disponibles au parking Scala dei Turchi ou sur la plage en contre-bas de l’escalier d’accès.

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Une journée à Agrigente en Sicile
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